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¿Es la primera vez que Ecuador preside la ONU?

Leopoldo Benites Vinueza. Imagen bajo licencia creative commons 2.0.

No, Ecuador ya tuvo representación en 1973. En ese momento Leopoldo Benites Vinueza (1905-1996), presidió la Asamblea General de la ONU.

El guayaquileño fue escritor, periodista, catedrático y diplomático. Fue columnista de diario El Universo con el seudónimo de Alsino, pero en 1942 dejó el anonimato al ser apresado por orden del presidente de aquel entonces Carlos Alberto Arroyo del Río. Durante los ocho meses que estuvo detenido en una prisión de Esmeraldas, escribió la novela Los Argonautas de la Selva, con la que quiso rendirle homenaje al fundador de Guayaquil, Francisco de Orellana. Benites fue uno de los precursores de la caída de Arroyo del Río, cuyo mandato concluyó con la “Gloriosa Revolución” del 28 de mayo de 1944. En 1945 fue electo diputado.

En 1948 cuando fue nombrado por el presidente interino el presidente interino Carlos Julio Arosemena como ministro plenipotenciario en Uruguay y dos años más tarde fue designado embajador de ese mismo país. Fue diplomático en Bolivia, Argentina y México. En 1960 fue embajador plenipotenciario en la ONU y dos años más tarde presidió la Comisión Política de la ONU (Nueva York) y en 1965 la Comisión de Derechos Humanos en Ginebra.

En 1968 la organización para la Desnuclearización de América Latina lo nombró secretario general. Hasta que en 1973, con el voto unánime de todos los países miembros, Benites fue nombrado presidente de la Asamblea General de Naciones Unidas. En 1976 se lo designó presidente de la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

Al regresar a Ecuador retomó el periodismo hasta su deceso en 1996.