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¿Cuánta tierra en el Ecuador es agrícola?

Vista de una plantación de palma en en San Lorenzo, Esmeraldas Fotografía de Braulio Gutiérrez para la agencia de noticias Ecologistas Tegantai.

En el Ecuador, más de 12 de las 26 millones de hectáreas totales del país está cubierto de campos agrícolas: es más del 45% de la superficie nacional, por encima de la media del resto del mundo que, según el Banco Mundial, está 8 puntos por debajo. En paralelo, aunque pudiese parecer contradictorio, el país enfrenta un proceso de urbanización acelerada. Este fenómeno, según el Ministerio de Agricultura,“ha presionado a la población de las zonas rurales a incrementar la superficie cultivable en las zonas de laderas y montañas”. El fenómeno, dice la institución, ha incrementado el deterioro del suelo, la deforestación y la pérdida de las fuentes de agua.“Cuando se habla de esta agresiva expansión de la frontera agrícola, hay que hablar de la palma” dice Nathalia Bonilla de la organización acción ecológica. Ecuador es el segundo mayor productor de aceite de palma en América Latina.